Sista dagen med gänget

Det är lite mer än ett dygn sedan jag lämnade Clinton Lodge. Jag fick min intervju med Lady C och fick dessutom en egen, härlig rundvandring i varenda rum i hennes hus med åtta sovrum och badrum överallt. Lady C har brutit benet och har ett stöd som gör att hon inte kan böja benet. Men detta hindrade henne inte på något vis från att klättra runt i spiraltrappor och trånga skrymslen högst upp i de gamla servant´s quarters.

Hela byggnaden , som är från slutet av 1600-talet och 1700-talet, är interiört (precis som trädgården)en spegling av engelsk historia med olika epoker i olika rum , fyllt av konst, porslin , tidstypiska tapeter och textilier.Både the head gardener och the housekeeper bor i tjänstebostäder som hör till egendomen.

Torsdagen ägnades åt att hyfsa till alla de pelargoner som snart ska ut och ersätta förgätmigejen i de stora träkrukorna på terrassen. Lady C klipper bort blommorna på dom …  Nu fick dom komma ut i kallbänken ett tag. Sen rensade vi hela lundpartiet, klippte ner alla blomstänglarna på snöklockorna,  innan hela området där  fick en ny omgång ”mulch”- det går åt ofattbara mängder. Men som Gavin säger- det finns så mycket fina sällskap och så många fina idéer, men det handlar ändå om jorden , vattnet och näringen om man ska lyckas eller inte i en trädgård! På eftermiddagen låg vi fyra stycken och slet upp stora ogräs i the Woodland , där det ännu mest är styv lera. Och denna sista dag blev det förutom rensning av de dubbla perennrabatterna en ny omgång uppstagande av perenner, nu floxens tur. De gula trädpionerna slog ut,  liksom brunnävorna, Maianthemum racemosum tog plats bland de vita tulpanerna, där några vita pioner stack upp och allt gräs klipptes igen.

Mourning widow

Vi hade vår sista förmiddagsfika med kakor och när jobbet var slut tog jag en extra runda med kameran. Det är faktiskt helt enastående att ha fått vara i denna trädgård och dessutom ha haft så otroligt trevliga trädgårdskamrater- vi har verkligen haft kul, t.o.m när vädret varit eländigt kallt och regnigt.

Jag kommer att sakna denna trädgård!!!!

 

 

Man får ingen trädgård om man bara sitter i skuggan och säger att allt är underbart.

Ovanstående lär vara sagt av Rudyard Kipling( Djungelboken m.m.). Jag besökte hans trädgård i ösregn och kyla och blev betagen av både den och huset på Batemans https://www.nationaltrust.org.uk/batemans.

Inne i huset ( helt underbart ställe, tack Lotta för tipset!), har man i alla rum färska buketter av säsongens blommor, just nu många småvaser med enkla lökväxter och blommande buskar. Varje vecka visar man ‘Plant of the week’ för att lära ut lite mer om växter.

I Lady C:s trädgård har vädret varit strålande igen och vi har gjort allt annat än suttit i skuggan och njutit. De ordinarie trädgårdsarbetarna känner sig lite slitna just nu, det är mycket gräsklippning, rensning och grävande. Allt är klart i växthuset , allt sått, det mesta omskolat, allt står liksom bara på vänt för utplantering. Massor av backar med fröplantor och /eller sticklingar av cosmea, campanula, lathyrus odoratus,scabiosa, delphinum, spenat, zucchini, dill….. listan är lång och the greenhouse alldeles proppfullt.

Grönt och vitt oändliga variationsmöjligheter

 

Ju fler trädgårdar jag ser, desto mer imponerad är jag av Clinton Lodge .Och många av besökarna som kommer hit, nu senast en stor grupp från Somerset, blir fascinerade av hur sammanhållet allt är, hur oerhört väl skött, rensat, klippt, beskuret, balanserat… en del blir stressade och börjar prata om hur dom ska klara av att ha öppen trädgård efter att ha sett detta, men de flesta verkar bara bli inspirerade och lyckliga.

Jag som i mitt vanliga liv älskar färger, starka färger och ofta klär mig rätt brokigt och färgstarkt, tycker det är en lisa för själen och en fröjd för ögat att vistas i denna nedtonade, milda trädgård. I de stora klassiska ‘double herbacious borders’ finns året runt endast vitt, blått och lite milt gult. Det är de gröna färgerna som utgör huvudpaletten här och de är så många, de skiftar med ljus, temperatur, regn, vind och sol. Vi stod en stund och tittade upp mot den blå himlen vid de stora Londonplatanerna och såg hur bladen skiftade färg från gult till milt grönt gång på gång.

Mitt jobb idag har bl.a. bestått i att rensa bort vissna blad från buskar- ytterligare ett sätt att höja intrycket av det gröna- bort med grått och brunt som drar ner fräschören i det gröna.

Min vistelse här närmar sig slutet. Jag ska hinna ta fina bilder i solsken och intervjua Lady C och förhoppningsvis få komma in och se mig om i hela hennes hus innan det är dags att tänka på den egna täppan igen.För egen del är jag mer än positivt överraskad av att ha orkat jobba så hårt i en trädgård efter alla år bakom skrivbord och i samtalsfåtöljer….

 

Aprilväder

Från högsommar till januariväder- som det ska vara i april, men inte roligare för det…. Hela helgen har det blåst, regnat och idag kulminerar det med 3 plusgrader och ösregn.Lite intressant att notera att även i Lady C:s trädgård tror man att ”ingen” ska komma när inte solen skiner, alla vankar runt och oroar sig redan på fredagen inför söndagen.Varenda maskros är borta, alla löv är borträfsade och alla tulpaner står i givakt.Man måste vara förberedd på allt från noll till 400 besökare.

The pool garden, Clinton Lodge

 

I väntan på detta evenemang åker jag, påpälsad i dubbla tröjor och byxor, till Wakehurst,  en del av Kew gardens botaniska i Sussex, där världens största fröbank finns, https://www.kew.org/wakehurst/attractions/millennium-seed-bank.

Här finns inhemska och exotiska växter, stora designade landskap, känns som en blandning av Alnarp och Sofiero ibland med alla enorma träd och dalgångar med vatten och jättesamlingar av rododendron och azalea som är så färgstarka att det nästan gör ont i ögonen.

Wakehurst, Sussex

Massor av spännande , nyanlagda planteringar. Men ibland blir det lite komiskt det här med mode inom växtvärlden  tycker jag, när ”alla” plötsligt har vissa växter. Även här är det mycket populärt med svart ormskägg och kritvita smala björkar. (Till skillnad mot Lady C som har ett sparsmakat färgschema och inte släpper in saker bara för att dom blivit populära, årets perenn eller annat.)

Ophiopogon planiscapus ‘Nigrescens’

På söndag em kommer drygt 100 personer till Clinton Lodge, vi serverar te och kakor och svarar på frågor om växter, planteringar, vattenkonsten och ägorna och har mycket roligt.Vilken tur jag hade som kom hit häromåret tack vare Karin Lagergren och https://www.karins-tradgardsresor.se/.

Singing in the rain

En av tjejerna som jobbar hos Lady C säger att hon är en ”fair weather gardener” till vardags, men här på jobbet gäller arbete ute året runt i alla väder.

 

Man gräver, planterar, beskär och förbereder även i december och januari den här sortens klimat. Blir man avundsjuk?? Ja.samtidigt inser jag att väldigt mycket av det som finns här faktiskt går att odla hos oss.Men visst, häromdagen beskar jag 16 stycken Ceanothus ‘Gloire de Versailles’ och ‘Abundance’  , höga som små träd, fick använda stege och grövsta häcksaxen och grensåg. Där hemma hoppas jag fortfarande få en sådan säckbuske att överleva. I en växtkatalog här beskrivs den ” californiska syrenen” som en lämplig nybörjarväxt, som kräver så litet arbete:(

Gloire de Versailles

Regnet öser ner en stor del av dagen. Lite då och då möts vi i skydd av något tak i någon av de vackra byggnaderna i trädgården och pratar om livet i allmänhet, glädje och sorg,trädgårdar och senaste nyheterna i världen, idag Korea och ABBA bl.a. Pratar om misslyckade försök i våra egna trädgårdar., om mullvadar, gödsel, koltrastar…

På em när vi är på väg att ge upp av trötthet och rotblöta , dyker  Gavin upp med en liten påse chokladpraliner!!

Och vi står där i regnet bland blommande wisteria och viburnum och funderar över hur söndagens väder kommer att påverka besökarantalet i Clinton Lodge.

Herrskap och tjänstefolk

VId förmiddagsfikat idag var vi bara några stycken, däribland Lady C. Jag kände mig plötsligt som i ett avsnitt av Downton Abbey eller Brideshead revisited…

En stor renovering pågår av huset på Clinton Lodge och vi fick höra om hela historien bakåt, om serveringsgångar, husor och betjänter  ( före Ladys tid, dom har bara haft en kokerska /hushållerska )apropå att jag undrade om jag kunde få gå husesyn någon gång. Vår Lady C är en nog så modern och demokratisk sådan, men vi sitter där ändå mitt i klasskillnadernas Mekka, med  en arbetsgivare som har lunchbjudningar i full galastass, som träffar gamla skolbekanta som man ” kan läsa om varje dag..”, som åker till slott där prinsar och prinsessor rör sig.

The Rose Garden

Jaja, precis som en bal på slottet är det ändå alldeles underbart att vistas här! Att vara i en trädgård ” where we aim for perfect, but never quite get there ,but at least we can have everything pristine at this time of the year, makes it so much easier the rest of the year ”

The Canal Garden

 

Så idag har jag kantskurit gräs runt poolerna i The Canal Garden och i The Rose Garden och rensat ogräs medan en liten grupp turister andäktigt vandrat runt med Gavin som guide.

Kamomill är inte bara ett rogivande te

En hel dag, fattar ni, en hel dag har två personer rensat kamomillgångarna och det är inte färdigt ännu! Bitar av ryggen och muskler jag inte visste att jag hade gör sig påminda så här på kvällskvisten….Gavin sa att det idag är mycket ovanligt med långa gångar täckta av Chamomile nobile Treneague, de flesta gör bara en liten medeltida stol eller soffa täckt av den ( finns t ex på Sissinghurst).

Nej det känns inte som om man har tid att satsa på såna gångar i sitt eget liv.Hela dagen har vi legat på knä med läsglasögon på för att skilja ogräs från dessa små plantor och badat i den aromatiska doften!Hårt inträngda mellan lavendel och buxbom, stående på ett knä mestadels för att inte skada plantorna. Ska det vara fint får man lida pin, som farmor sa… Efter rensningen gör man lufthål överallt, vattnar, planterar in nya sticklingar i alla mistor, dressa med steriliserad jord. Och sen kommer det att bli så vackert!

Kamomillgångarna är inte speciellt tåliga, bara galet vackra, och enligt the head gardener är det bara någon gång varje sommar som ystra gäster skuttar runt i trädgården efter en bjudning och tillåts gå där på gångarna.

Inte tagen i år…

En vecka redan????

Jag har just tagit ett långt uppfriskande bad i det stora badkaret hos min landlady efter ännu en varm dag i trädgården. Tidigt på morgonen ligger det dagg i gräset och man ser om någon gått där.

Early morning at Clinton Lodge

Till kaffet idag berättade Lady C. om de trädgårdar hon besökt igår och alla spännande idéer hon fått där .Vi provsmakade en av kakorna som ska finnas för besökarna på öppen trädgård den 29/4. Vi putsar och fejar för detta event, även om  det förstås är saker som skulle ha  gjorts ändå….T ex har jag och Margareth idag rensat terrassen- alla små timjanplantor har separerats från mossa och ogräs, alla förgätmigej plockats bort ur trift och daggkåpa – så att det ska se ut som om allt bara växer mellan springorna helt oplanerat och utan att ngn människa behövt anstränga sig.Och hela tiden hjälper Lady Collums lilla hund till med små glada nospuffar och glatt humör.

terrassen innan värmen kommit

En tur i växthuset blev det idag också – alla streptocarpusplantor har städats, Sweet Peas och Squash såtts . Medan Rebecca har satt upp intrikata ställningar till luktärtorna som kommit längre och som ska planteras ut nästa vecka. Vi har gått runt och tittat på alla formade , uppstammade träd- japanska lönnar och Robinia och alla underbara , utslagen variegerade tulpaner- vit/gröna, vit- gulgröna ( Tulipa ‘Spring Greeen’ )och rosa/gul/vita

Spring Green

Och så har vi suttit i skuggan under kastanjerna och ätit vår medhavd lunch och pratat om vilka trädgårdar vi vill hinna besöka , hur vi har det i våra egna trädgårdar och njutit av sommarvärmen!

 

Härligt häng bland häckar och hasselkvistar

På väg till jobbet. En sommardag till- ofattbart( och väldigt varmt för en trädgårdsarbetare- sol överallt, alla skuggiga delar verkar ha försvunnit?). Allt bara exploderar- de vackraste tulpaner, all körsbärsblom i Lady´s Woodland .

Magnoliornas blomblad trillar ner och vi kantskär runt alla rabatter, blåser löv, går runt och förundras över all växtlighet- Convallaria majalis är snart i full blom under bokhäckar och galet blommande Viburnumbuskar -och sätter stöd runt Camassiorna. Skriver mer i helgen!

ny grönska

 

Being behind the scenes of..

Huvudträdgårdmästaren Gavin är skotte, han säger Aye och ler vänligt, går runt på ägorna, leder och fördelar arbetet, gör såklart en hel del själv också( planterar träd t ex) och har totalkoll på sin ”lilla armé” som han kallar oss. Armén är mest kvinnlig , består av tre deltidsanställda kvinnor och en man. Plus mig just nu då…En av kvinnorna har jobbat där i 18 år!! Hon bara älskar denna trädgård!Och är huvudansvarig för the staking av alla plantor- de nästan vävda stöden till spionera och massor av andra växter. Alla pratar trädgård , mat och matlagning och en massa annat medan vi jobbar. Vi dricker te/kaffe tillsammans med Lady Collum halv elva, mkt välregisserat, inga kakor eller så, vi har frukt med oss. Kopparna prydligt uppställda på små fat, en i taget får sin dryck, sen sitter vi runt det stora köksbordet och språkar om allt möjligt . 

Lunch äter vi i eller utanför det lilla trädgårdsskjulet på gamla plaststolar, tittar i växtböcker, mattidningar, letar efter roliga trädgårdar eller antikmarknader eller annat att gå på. Planerar strategin inför den öppna trädgården nästa  söndag, då det kan komma flera hundra personer som alla ska ha fantastiska kakor som bakas inne i den gigantiska AGA-spisen av en kvinna som just börjat  på jobbet och provbakar för fullt inför nästa helg! Jag och Gavin stod inne i växthuset igår, jag skulle omskola en massa små plantor  och han var helt lyrisk över doften inne i ett växthus. Själv var jag lyrisk över att stå där med en blyertspenna och göra små hål och putta ner alla de små söta Scabiosa och Gaura lindheimi ” the dancing bride” innan vi gick ut och planterade massor av nyuppdragna Campanula och Orlaya grandiflora i the Potager…

Jag är här!!

Känner mig faktiskt lite mallig! Kört vänstertrafik alldeles ensam på småvägar, hittat till mitt boende i en liten by igårkväll . Idag for jag på måndag morgonen genom Ashdown Forest ( Nalle Puhs skog, ett urskogsreservat med hedmarker och fantastisk utsikt över Surrey) bland bluebells och blommande ginst , sen genom bokskog som just slår ut, förbi några bondgårdar, fram till Clinton Lodge och kom fram lagom i tid. En sån känsla- parkerade bilen och klev in bakom häckarna  med mina stövlar i handen, gick runt huset till altanen och där kom Lady Collum och hälsade mig välkommen. Nu ligger jag på sängen och slappar i solskenet efter en hel dags arbete i The Herb Garden där det ser ut som i en 1700-tals klosterträdgård. Detta kommer att vara ännu bättre än jag kunnat föreställa mig.

Hundtandslilja

 

Tänk er- man går där i denna helt underbara trädgård  och lukar, gödslar, blåser löv, täcker öppna ytor med täckbark mot ogräset.Och varje gång man ska slänga skräp, hämta ett verktyg eller så passerar man delar av denna spännande trädgård och ser blommande magnolior, körsbär, slån och massvis med vårblommor- Camassia, Erythronium, Fritillaria meleagris, Leucojum, Narcissus poeticus, Hyacinthoides non-scripta .

 

Körsbärsblom

Och massor är precis i knopp, på väg att slå ut.Flera veckor före oss i Skåne och alldeles alldeles underbart.

I morgon ska jag få öva mig på att göra ställningar till pionerna

pionstöd